içinde

MuhteşemMuhteşem İnanılmazİnanılmaz HavalıHavalı

Kedi İllüstratörleri İle Ünlü, Ressam Louis Wain’in Akıl Hastalığına Giden Hayat Hikayesi

İngiliz sanatçı Louis Wain, kedilerin insana benzeyen özelliklerini mizahi grafikleriyle çizen ve oldukça başarılı bir illüstratördü. Çizdiği ilginç kedi resimleri o kadar popülerdi ki 20. yüzyılın başında neredeyse her evde en az bir catland posteri vardı.

Bu kedi meraklısı ressamın hayatı, hangi sırları saklıyordu? Louis Wain ve tuhaf kedilerinin hayat hikayesi…

Louis Wain, tekstil tüccarı William ile ve halı tasarımcısı Felicia’nın en büyük çocuğu olarak 1860 yılında Londra’da doğdu. Louis’in beş küçük kız kardeşi vardı. Çocukken fiziksel olarak, bir doğum kusuru olan ve gelişimsel bozukluklara neden olan, yarım dudak sendromu ile doğduğu için, zayıf olarak kabul edildi.

Kendi anlatımına göre, erken çocukluk dönemi korkunç, yinelenen rüyalar yüzünden mahvolmuştu. Daha sonra, bu konuda şunları yazacaktı;

Yüzlerce yıl yaşamış ve olağanüstü karmaşıklıkta binlerce zihinsel resim görmüş gibiydim… Ama hepsinden öte, perili idim; sokaklarda, evde, gece gündüz, uçsuz bucaksız bir yüzeye sahipmiş gibi görünen uçsuz bucaksız bir kürenin yanında ve kendimi onun üzerinde tırmanırken görüyor gibiydim, ta ki tamamen korkudan kendime gelip ve görüntü gidene kadar… “

Sonunda, Wain’in “vücudundaki kötü olan her şeyi yaktığını” düşündüğü bir kızıl hastalığı yaşadı. Bundan sonra ise kabusları sona erdi ve iyileşme döneminden sonra doktorunun on yaşında tahmin ettiği gibi okula gönderildi. İlk olarak Güney Hackney, Well Street’teki Orchard Street Foundation School’a katıldı. 12 yaşına geldiğinde, daha sonra hatırladığı kadarıyla, yaşı için ‘bazı ağır kavgalar verdi’ ve bu kavgalar sonucunda, burnu şekil değiştirerek ‘yüzüne yassılaştı’.

Çocukken uzak yerlerde geçen macera hikayelerine karşı bir tutku geliştirdi ve kendi hayal gücünde fantastik dünyalar yarattı.

Ayrıca 1895’te The Idler için kendisiyle röportaj yapan gazeteci Roy Compton’a söyleyeceği gibi,

“Genç yaşta sanatçı olmak için bir tutku geliştirdim annem bana çocukluğumda boyamaya her zaman büyük bir hayranlık duyduğumu ve gölgeli yaprakları gruplayarak saatlerce kendimi eğlendirdiğimi söyler. Doğayı incelemek için kırsalda dolaşıyordum ve bu çocuksu hayalin gelecekteki sanatsal hayatıma çok şey kattığını düşünüyorum, çünkü bana gözlem güçlerimi öğretti ve aklımı, aksi takdirde asla fark etmeyeceğim doğanın ayrıntılarına odaklamayı öğretti.” diye anlatıyor.

Louis’in okul hayatı hem çok geç başladı hem de çok zorluklarla geçti. Okuldan ayrıldıktan sonra iki yıl Batı Londra Sanat Okulu’nda okudu ve daha sonra iki yıl daha yardımcı öğretmen olarak devam etti. Bu kısmen zorunluluktandı; babası 1880’de ölmüştü ve şimdi annesine ve beş kız kardeşine bakmak zorundaydı. Bir öğretmen olarak özellikle başarılı değildi ve bu işi yapmaktan hoşlanmıyordu. Hayali başlı başına bir sanatçı olmaktı, bu yüzden ne zaman zaman bulsa portföyü için eskizler üzerinde çalışırdı ve bunun onu başarıya giden yola koyacağını umardı.

Sonunda, iki işe birlikte devam edemediğinden, sanat öğretmenliğini bıraktı ve tam zamanlı bir illüstratör oldu, başlangıçta Illustrated Sporting ve Dramatic News ile çalıştı.

1884’te Louis Wain kız kardeşinin mürebbiyesi ve kendisinden 10 yaş büyük olan Emily Richardson’a aşık oldu. Ancak ailenin geri kalanı için bu oldukça çekişmeli bir ilişkiydi ve aile onların flört etmesine şiddetle karşı çıktı. Cesur, Louis ve Emily evden ayrıldılar ve Hampstead’de birlikte yeni bir eve taşındılar. 30 Ocak 1884’te St Mary’s Chapel, Holly Place, Hampstead’de evlendiler. Törene her iki aileden de kimse katılmadı.

Mutlu evlilikleri, iki yıl sonra Emily’in meme kanseri olduğunu öğrendiklerinde bir çıkmaza girdi. Karısı hayatının geri kalan üç yılının çoğunu yatakta geçirecekti.

Bir gece, yağmurda miyavladığını duyup kurtardıkları başıboş siyah beyaz bir kedi yavrusunun evlerine gelmesi kalp kırıklıklarını hafifletti. Emily’nin morali, Peter adını verdikleri kedi tarafından büyük ölçüde düzelmişti. Louis sık sık karısının hasta yatağının yanında otururken Peter’ı mümkün olan her açıdan çizmeye başladı. Daha önce genel bir illüstratör olduğu için kedi çizmeye ilk kez ilgi gösterdi.

Louis, Emily’nin onu yayınlaması için teşvik ettiği eskizlerini çizmeye başladı. Roy Compton ile yaptığı röportajda hatırladığı gibi, sanatçının kariyerinde belirleyici bir anı kanıtlamaktı:

“Peter’ı bir çocuk gibi eğittim ve o benim ilk modelim ve başarımın öncüsü oldu. Bazı eskizlerimi alarak beni çok cesaretlendiren Sir William Ingram’a bir fikir önerdim, ki bunlar umut vericiydi, ancak çoğaltılması yeterince iyi değildi. Sonunda onun beğenisini kazanana kadar kedi resimleri üzerinde çalıştım.”

Ancak Wain’in kabul edilen ilk kedi resmi ilk kez Illustrated Sporting and Dramatic News’de değil, Sir William Ingram’ın haftalık dergisi Illustrated London News’de yayınlandı.

Bizim Kedilerimiz: Wain’in 18 Ekim 1884 tarihli sayıya katkıda bulunduğu çok panelli tam sayfa illüstrasyon bugün hayvanları içeren bir anlatı çiziminin çığır açan bir örneği olarak kabul ediliyor. Resim, evcil kediyi tüm ruh hallerinde mükemmel bir şekilde tasvir eder ve Peter bu illisturatörde görünür.

Bir Yavru Kedinin Noel Partisi isimli illisturatörünü yayınlandığında, illüstrasyon bir sansasyon yarattı ve daha fazla insanın bunu görmesi için orijinali Londra’daki Victoria ve Albert Müzesi’ne halka sergilemek üzere sundu.

Trajik bir şekilde bu zaferden sadece bir hafta sonra, 2 Ocak 1887’de Emily Wain öldü. Evliliklerinin kısalığına ve karısının sağlık durumunun bilmesine rağmen Wain’in kalbi kırıldı ve bazı insanlar için bir daha asla aynı adam olmadı. İçine kapandı ve huysuzlaştı. kısa bir süre sonra New Cavendish Caddesi’ndeki pansiyona taşındı. Tek tesellisi, 1898’de huzur içinde ölmeden önce neredeyse bir on yıl daha yaşayacak olan kedileri Peter’dı.

Louis, 1888 ve 1889 boyunca Sir William Ingram’ın Illustrated London News’i için çizimler üretmeye devam etse de onu en iyi tanındığı antropomorfize kediler, Cats’ Christmas Dance ve A Cat’s Party’nin yayınlandığı 1890’ın Noel sayısına kadar ortaya çıkmadı. Bu iki resimde kediler şık bir gece elbisesi giymiş, arka ayakları üzerinde dans etmiş ve müzik aletleri çalarken resmedilmiştir. Klasik insanlaştırılmış ‘Louis Wain Kedisi’ sonunda doğmuştu.

Ve sonra Louis Wain herkesin bildiği bir isim haline geldi.

Bu aşamada, Louis’in evliliğinden beri yabancılaşmış olan annesi ve kız kardeşleri, onun artan şöhretinin farkına vardılar ve yalnız bir hayat yaşamanın onun için iyi olamayacağı sonucuna vardılar. Sir William Ingram bir uzlaşma sağladı ve hepsinin kendisinin bir dizi mülke sahip olduğu Westgate-on-Sea kasabasına yerleşmelerini önerdi. Yeniden bir araya gelen aile birlikte yaşamaya devam etti.

Bu dönemde de en küçük kız kardeşi Marie bir dizi kuruntu yaşamaya başladı. Cüzzamı olduğuna ve dişlerinin döküldüğüne inanıyordu. Bu nedenle kimsenin yanına yaklaşmasına izin vermiyordu. 1900 yılında 29 yaşındayken özel bir akıl hastanesine gönderildi. Bir yıl sonra delirdi ve Canterbury yakınlarındaki bir hastaneye yatırıldı.

Aynı yıl Louis Wain, popülaritesinin zirvesine ulaştı. Kedi resimleri artık sadece dergilerde, gazetelerde ve kitaplarda değil aynı zamanda reklamlarda ve kartpostallarda da yer alıyordu. 1901’de Londralı yayıncı Anthony Treherne, sanatçının popülaritesinin öyle olduğunu hissetti ki bir Louis Wain Yıllığı yayınladı.

İki yıl sonra, genellikle ilk animasyon film yıldızı olarak kabul edilen Kedi Felix, ilk kez sahneye çıktı. Felix, yüzden fazla çizgi filmde rol alarak dünya çapında bir fenomen haline geldi.

1917’de Louis’in en büyük kız kardeşi Caroline öldü, o sırada dünyayı kasıp kavuran grip salgınının birçok kurbanından birisi de o oldu. Onun ölümü istikrarına ve karakter gücü olarak kardeşine bağımlı hale gelen Louis üzerinde derin bir etki yarattı.

Ancak bu, o yıl Wain’in talihsizliklerinin en kötüsü değildi. Bir Londra otobüsüne binerken yola düştü, başını çarptı ve bilincini kaybetti. St. Bartholomew’s Hastanesine götürüldü ve burada uzun süre tedavi gördü.

Gazeteciler, kazaya bir kedinin neden olduğunu öne sürerek olayı işlediler ve “Otobüs bir kediye çarpmamak için, yoldan çıkıp fren yaptı!” dediler. Daha sonraki yıllarda, bazıları Wain’in çılgınlığa dönüşünün başlangıcını bu kazaya bağlayacak kadar ileri gitti.

1921’de Hutchinson, son Louis Wain yıllığını yayınladı. Burada çizimlerinin ilginç bir yönü ortaya çıktı. Resimlerinin arka planında perde, koltuk örtüsü ve halı gibi desenli kumaşların kullanılmasıydı. Wain ilk kez bu tür ayrıntıları resimlerine dahil etmemiş olsa da, şimdi desenler ön plandaki kedilere karışıyordu; böylece kedi ve arka plan ayırt edilemez hale geliyordu. Bu soyut nitelik, Wain’in sonraki kedi resimlerinin çoğunda tekrar eden bir motif, bazılarının iddia ettiği gibi, şu anda onu etkileyen akıl hastalığının bir tezahürü haline gelecekti.

Louis’in arkadaşları onun zihninin giderek dahada karışık hale geldiğini fark ediyorlardı.

Dahada ileri giderek kalan kız kardeşleri Claire, Josephine ve Felice’in ondan para çalmaya çalıştıkları konusunda paranoyaklaştı ve daha fazla zamanını odasında kilitli kalarak tanıdıklarına garip teorilerle dolu uzun mektuplar yazarak geçirdi.

Çoğu zaman sadece geceleri herkes uyurken ortaya çıkar ve mobilyaları hareket ettiriyordu. Bazen sokağa çıkıp ön kapıyı ardına kadar açık bırakırdı. En endişe verici olanı, kız kardeşlerine yönelik şiddet olaylarıydı. Bir keresinde Claire’i boğazından yakaladı ve onu evden dışarı itti.

Sonunda durum üç kız kardeşin üstesinden gelemeyeceği kadar fazla oldu. Doktorlar çağrıldı ve 16 Haziran 1924 Pazartesi günü Louis Wain’in deli olduğu belgelendi. Middlesex Akıl Hastanesi’ne yatırıldı.

Hastanede Wain, doktorlara ‘altı yıl boyunca gece gündüz ruhlardan rahatsız olduğunu’ söyledi. Doktorlar onun durumuna şizofreni teşhisi koydular ve hastanede kalmasını tavsiye ettiler. Ancak kuruntularına rağmen sakinleşti ve kısa süre sonra yeniden çizmeye ve boyamaya başladı.

Wain, hastane gardiyanlarının periyodik ziyaretlerinden birini yaptıklarında, Springfield Hastanesi’nde bir yıldan biraz fazla bir süredir bulunuyordu. Bunlardan biri, ‘kedi çizen sessiz, küçük bir adam’ı hatırlayan tanınmış bir kitapçı olan Dan Rider’dı. ‘Aman Tanrım,’ diye haykırdı Rider, ‘Louis Wain gibi çiziyorsun.’ “Ben Louis Wain’im,” diye yanıtladı hasta ve Rider onun öyle olduğunu öğrenince şaşırdı.

Böylece herkes Wain’in hastanede yattığını öğrendi. Ertesi hafta, Başbakan Ramsey Macdonald bizzat  ‘Louis Wain on beş ila yirmi yıl önce tüm duvarlarımızdaydı. Muhtemelen hiçbir sanatçı ondan daha fazla sayıda gence zevk vermemiştir.’ dedi.

27 Ağustos Perşembe günü HG Wells tarafından yazılan bir mesaj BBC tarafından yayınlandı. Wells, “Üç kuşak,” dedi. “Wain’in kedileriyle büyümüştü ve onun resimleri olmayan çok az çocuk odası vardı.” Ekledi: ‘Kediyi kendi yaptı. Bir kedi stili, bir kedi topluluğu, bütün bir kedi dünyası icat etti. Louis Wain kedileri gibi görünmeyen ve yaşamayan İngiliz kedileri kendilerinden utanırlar.’ diye yayınladılar.

Başbakanın kişisel müdahalesinin bir sonucu olarak, Louis Wain, Southwark’taki St George’s Fields’deki Royal Bethlem Hastanesine transfer edildi. Louis’in Bethlem’de kendi odası ve eşyalarını saklayabileceği bir yeri vardı. Canı ne zaman isterse çizip resim yapabileceği daha yerleşik bir ortamdı.

Burada bazılarının ‘parçalanan kedi’ dediği şeyi denemeye başladı, bazılarının şizofrenik zihnin ilerleyişini gösterdiğini iddia ettiği sürekli değişen iki boyutlu resimler.

Kasım 1936’da Wain felç geçirdi. Mayıs 1939’da yatalak oldu ve konuşamaz hale geldi. 4 Temmuz 1939’da 78 yaşında öldü ve babası ve kız kardeşleri Caroline ve Josephine ile birlikte St Mary’s Mezarlığına gömüldüler.

Louis Wain, zamanının en tanınmış popüler sanatçılarından biriydi. Gerçek sayı asla bilinmese de, kariyeri boyunca 150.000’den fazla kedi resmi çizdiği tahmin edilmektedir. Sanatı sayesinde pek çok insana büyük zevk verdi. Sadece bu değil, aynı zamanda yeteneğini ve şöhretini iyi amaçlar için kullandı, özellikle kedilerin durumunu iyileştirmeye yardımcı oldu ve genel olarak hayvan refahını teşvik etti.

Buna rağmen kişisel yaşamında genellikle mutsuzdu. Trajedi ve hayal kırıklığı, çoğu zaman gerçeklikle yüz yüze gelememesinin bir sonucu olarak, hayatı boyunca onu takip ediyor gibiydi. Ve gördüğümüz gibi yaşamının sonraki yıllarını, o zamanlar akıl hastaneleri olarak anılan yerlere kapatılarak geçirdi. Ancak burada bile sanat yaratmaya devam etti.

Louis Wain’in yaşam öyküsünü merak edenler, başrolde Benedict Cumberbatch’ın oynadığı, 2021 yılında yayımlanan, biyografik bir uzun metrajlı film olan Louis Wain’in Elektriksel Yaşamı’nı izleyebilirler.

 

Editör: Sümeyye Vurucu – 23.09.2022

Bu içerik hakkında ne düşünüyorsunuz? Yorum yapabilir, oy kullanabilir ya da tepki seçebilirsiniz. Gönderinizi oluşturun!

Rapor Et

Usta

Nilay Tok tarafından yazıldı

İletişimci ve sosyolog. Patisever hemde pek çok. Hayat boyu hep öğrenci.

Makale YazarıYorumcu

Ne düşünüyorsun?

Yorumlar

Bir cevap yazın

    Öfkeli Kadınların Öfkeli Şarkıları 🎶

    Kreşte Çocukları Bekleyen Rahatsızlıklar Ebeveynlere Eyvah Dedirtiyor